Gestes Français ” Donner sa langue au chat ” …

Donner sa langue au chat : renoncer à deviner, à trouver la solution
 

Donner sa langue au chat : renoncer à deviner, à trouver la solution

On ne trouve cette expression qu’au XIXè siècle ; mais jeter sa langue aux chiens est dans Mme de Sévigné. Cette expression est à rapprocher de n’être pas bon à jeter aux chiens, «ne rien valoir», qu’emploie aussi Madame de Sévigné.Pourquoi jeter est-il devenu donner alors que au chat se substituait aux chiens ? L’expression régionale abandonner sa part aux chats peut servir d’exemple pour un transfert analogue. Surtout, le chat est évoqué à propos de «confidences». Mettre quelque chose dans l’oreille du chat (George Sand, dans La Petite Fadette), c’est «oublier». Mais ce chat qui garde les secrets est aussi considéré comme un bavard. Ai manjat lago de cat (j’ai mangé la langue du chat) se dit dans le Gard pour «je ne peux pas tenir ma langue» (Rolland). Donner sa langue au chat pourrait donc être à la fois « jeter l’organe de la parole, devenu inutile» et «le confier au chat, animal plein de connaissance».

© 2009
– Illustration : Zelda Zonk
– Définitions extraites du Dictionnaire d’expressions et locutions, d’Alain Rey et de Sophie Chantreau

http://www.tv5.org/TV5Site/publication/galerie-236-1-Donner_sa_langue_au_chat_renoncer_a_deviner_a_trouver_la_solution.htm

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